Silver Arrow – Pêche de l’Aspe

Silver Arrow

.. Ou tout simplement l’Aspe. Ce beau poisson est surtout connu pour ses attaques brutales en surface quand il vient éclater un banc de poissons fourrages. Oui, il fait partie de la famille des cyprinidés, mais il s’agit  du mouton noir de cette famille. Un bandit, fauteur de troubles. Pourtant, ici en Croatie, nous le surnommons couramment : « flèche d’argent » ou « le chevalier argent ».

.. or simply asp. This beautiful fish is best known by its brutal attacks on a surface when he bursts school of minnows. Yes, he comes from cyprinids family, but he is the black sheep of the family. An outlaw, troublemaker, a bandit. Yet, here in Croatia we babble him : « silver arrow » and  « silver knight » are most common nicknames for this beast.

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Asp is the fastest fish of all, at least in our neighbourhood, it can swim up to 9 meters per second, its sight is great, he ´learns´ with years  and that´s why sometimes it isn´t an easy target for the fishermen, especially those almost one meter long big bad boys. However, there are some techniques that do the job. Let´s go from the start.

L’Aspe est le poisson le plus rapide de tous (au moins dans notre quartier !), il peut nager jusqu’à 9 mètres par seconde, sa vue est excellente, il apprend particulièrement bien ce qui le rend parfois pas si simple à capturer, et plus particulièrement ces grands garçons de près du mètre ! Cependant, il existe des techniques qui font le »job ». Commençons par le début.MG_2969-Edit


In the early spring asp can be a dumb ass and that´s the period when one can catch lot of fish and big fish. Since he´s still in some kind of semi-active mode and schools of minnows are in the middle layer of a water, small soft lures are go-to lures. Slit Shad in 75, 85 and 100 mm of length and in nature decors are some of the best lures you can put on a table. One decor that can not be forgotten when you hunt for asp is white. He absolutely adores white colour. So, Pepper Mint and Ghost White are 2 colours that will get the job done most of the time. If white doesn´t do the trick, Golden Shiner, Hasu, or Sexy Shad surely will. Slit Finesse comes in a play when water warms up a bit and minnows start to gather in big schools and start spawning. I like to put it on light weight jig hook and twitch it in a current. That produces some mean bites! Same goes for the hardbaits. Twitchbaits, to be correct.

Au début du printemps, les Aspes peuvent être complètement stupides et il n’est pas rare d’en capturer beaucoup et de gros spécimens. Ensuite, lorsqu’ils entrent en période de semi-activité, à mi-hauteur d’eau en ignorant même les bancs de fourrages dans lesquels ils rentrent, il est préférable de sortir vos leurres souples ! Les Slit Shad en 75, 85, ou 100 mm dans des teintes naturelles sont les meilleures suggestions pour le menu du jour ! Mais surtout privilégier les coloris à dominantes blanches, les couleurs : Pepper Mint et Ghost White sont de vraies valeurs sûres pour l’Aspe. Si jamais les coloris blancs ne font pas l’affaire, il est certain que le Golden Shiner, Hasu, ou Sexy Shad feront la différence. Un peu plus tard dans la saison, lorsque les ablettes vont se rassembler en banc compact pour rejoindre les rapides et pondre, ce sont les Slit Finesse qui entrent en jeu. J’aime beaucoup utiliser ce leurre monté sur un hameçon texan légèrement plombé, dans les zones de courants il est redoutable ! Tout comme certains minnows d’ailleurs !MG_2986-EditMG_3032-Edit


Twitchbaits are lures that catch asp  all year long. Akaru Minnow was big hit once we discovered it. First we kept it just for ourselves, but soon enough it became one of the most popular twitchbaits in Croatia.  It catches baby asps and it catches that big, fat solo players too. 80 mm long version has that crazy action when ripped and twitched combined with belly flash  that asp find irresistible. Akaru Minnow in Ayu, Sexy Shad and Crystal Minnow decor caught numerous asp on Sava river. Since asp likes bigger prey too, we lay big hopes in new Ruty Minnow 95 SP for the season to come. Aurora Minnow and Half Ghost Alburno combined with Pearl White decor will do the trick most of the time. Bites on twitchbaits are mainly in pause, but they are so powerfull that asp usually hooks up itself.

Les minnows sont des leurres qui attirent l’Aspe tout au long de l’année. L’Akaru Minnow a été un vrai succès lorsque nous l’avons découvert. Nous l’avions jalousement gardé pour nous, mais malgré ça il est rapidement devenu l’un des minnows les plus populaires de Croatie ! Qu’ils soient petits, en groupe, ou énorme et solitaire, peu importe ! L’Aspe ne résiste pas à ce minnow ! La version de 80 mm possède une action folle lorsqu’il est animé par de rapides « twitch »! Ses embardées le rendent irrésistibles ! Sur la rivière SAVA, les coloris Mat Ayu, Sexy Shad, et Crystal Minnow ont fait leur preuve depuis longtemps. A l’approche de l’été l’Aspe préfère les proies un peu plus conséquentes, et nous fondons de gros espoirs sur le Ruty Minnow 95 SP pour la saison à venir. Les coloris Aurora Minnow, Half Ghost Alburno, et Pearl White vont faire partie des indispensables dans quelques semaines. Lorsque l’on pêche avec des minnows, les attaques ont souvent lieu lors des pauses. Il est inutile de ferrer, généralement l’attaque est tellement violente que le poisson se pique lui-même.asp1asp3


New Azu Minnow is already in the box and there is no doubt it´ll be big for asp. And I mean really big, because it combines best of both worlds: it´s a wobbler that  casts like a metal jig! I am sure guys from Sakura had salty predators in their minds when they were developing this wonder, but Azu has written ´asp´on it with big, big letter! This little bastard will produce some mean bites, and because it´s silent, it´ll be great for some heavy pressured parts of river and smartest fish.

Le nouvel Azu Minnow est déjà dans mes boîtes, certes il est un peu lourd et gros…. Mais il combine à la perfection la taille idéale des proies rencontrées, a des vibrations électriques ! Je suis certain qu’il a été conçu pour les pêches de prédateurs marins, mais je peux vous garantir que s’est définitivement un modèle idéal pour l’Aspe. Il est suffisament lourd pour aller chercher les poissons dans des veines de courants surpuissants, et silencieux pour ne pas éveiller la méfiance légendaire des gros spécimens.MG_6641

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In some past times metal jigs were weapon of choice for many asp hunters. Then we discovered top water lures. And when we talk about top water lures, it doesn´t get any better than Naja. Will you walk a dog thru a danger zone, or  let it rest on the surface and just twitch it from time to time, it´s up to asp´s mode and mood. Be ready for many missed bites, but don´t be sad. If asp decides he wants to eat, nothing will stop him and he will be hitting that Naja again and again till he scores.

Il y à quelques temps les cuillères ondulantes était l’arme de prédilection des traqueurs d’Aspe. Ensuite ils ont découverts les leurres de surface, et depuis tout à changer avec le Naja. Animez en « walking the dog », puis une pause ou deux, plus ou moins longue, un petit saut, et s’est la sanction ! En fonction de leur envie bien entendu !  Car soyez prêt à avoir de nombreux ratés, mais ne soyez pas triste. Car si l’Aspe a décidé de manger, rien ne l’empêchera de revenir encore et encore jusqu’à ce qu’il l’attrape votre leurre !IMG_2145

And when we talk about metal, I simply have to mention Balatuna. This is a killer lure when school of asp is in feeding frenzy mode. Just cast it over that crazy bunch and let it rip and jump at the surface. These one of the most spectacular bites one can ever experience! Bites on topwater lures are cool, but this is something else. When big asp hammers a lure that jumps on the surface of the water.. Well, some people say it´s better than sex !

Et quand nous parlions de métal, je me devais de vous parler de la Balatuna. C’est un leurre de tueur quand les aspes passent en mode « action »! Lancez-le, et récupérez-le rapidement en le faisant sauter et popper en surface de manière continue…. Les attaques n’en seront que plus spectaculaires ! Les attaques en surface c’est vraiment cool, mais là s’est encore autre chose ! Lorsqu’un gros aspe sort entièrement de l’eau pour exploser votre leurre…. Eh bien, certaines personnes considèrent que s’est mieux que le sexe !

From Sava with love,

Goran Piscak and Robert Pljuscec
www.spineri.com